2018新发现基因突变造成老年人听力衰退

2018-04-24 22:04:41 earway 19

2018新发现基因突变造成老年人听力衰退

荷兰研究人员的研究显示,中年之后听力衰退与一个特定基因突变有关。研究显示,英国61-70岁的人中大约有37%70-80岁的人中大约有60%(650万人)患有老年性听力衰退。英国人类突变协会对1200人进行的研究发现,一种被称作KCNQ4的基因中发生微妙变化在那些老年性听力问题的患者中更为普遍。英国皇家聋人机构资助了这项研究工作,这个机构表示,它为治疗听力衰退提供了“真正的”希望。

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KCNQ4基因的突变与遗传性听力衰退有关,遗传性听力衰退迟早都会发生。安特卫普大学科研组希望弄明白,是否KCNQ4基因的较小变化也能对老年性听力衰退产生影响。这个科研组对1200名年龄在40-80之间的参与者进行研究。研究员先测试了参与者的听力,然后再对他们的DNA进行检测。研究人员发现,基因中的三个突变——DNA中被称作单核苷酸多态性(single nucleotide polymorphisms, SNPs)的单个核苷酸产生的差别——在听力衰退患者的DNA中被发现,但是在听力正常的人的DNA中却没发现这种变化。

他们表示,现在还需要进行更多的研究,以确定这些遗传错误会对听力产生什么影响。他们总结出的可能的解释包括,促成毛细胞中钾的形成,或者导致它的迁移速度太快。

英国皇家国家失聪人士研究所(RNID)的生物医学研究负责人拉尔夫•霍尔梅博士说:“很多人认为听力丧失是衰老过程中不可避免的一部分,而不是把它看成一种潜在的可预防的情况。这项研究为突出基因与老年性听力衰退之间的联系提供了另一个重要证据。此刻,我们对它还无能为力。人们可以配带助听器,但这并不能预防他们的听力衰退。这项研究给我们提供了一个确切的希望,预防老年性听力衰退的治疗方法将会被发现,并且我们也很确信,将来随着年龄的增长,人们将无须再面对听力衰退的威胁。”